Monday, September 26, 2011

China pledges more support to relieve African food crisis


Nations promise to provide $218m in new aid at mini-summit
UNITED NATIONS - China will make further contributions tohelp Africa with food security and sustainable development,Foreign Minster Yang Jiechi said at a mini-summit held to raiseawareness about the humanitarian crisis in the Horn of Africaat the UN headquarters in New York on Saturday.
Speaking to representatives of more than 50 UN memberstatesYang said that China has announced it would give theregion emergency grain aid and financial support - worth about$70 million - including a $16 million donation to the World FoodProgram to support famine-relief operations in Somalia.
"It is the largest amount of grain assistance in Chinese foreignaid since New China was founded (in 1949), which has setanother example of Sino-African friendship in overcomingdifficulties and hardship together," Yang said.
Earlier this monthChina sent its first shipment of humanitarian aid to relieve drought andfamine in the Horn of AfricaShipments of wheat and rice are expected to arrive in Ethiopia andKenya by the end of the month.
The Horn of Africaa region of eastern Africais home to countries including DjiboutiEritrea,Ethiopia and Somaliawhich have been suffering drought and famine.
An estimated 13 million people in SomaliaKenyaEthiopia and Djibouti are facing severe foodshortagesaccording to the UN.
Somalia is bearing the brunt of the most severe food crisis in AfricaAbout 3.6 million people,half of the country's populationare at risk of starvationMore than half of all Somali childrenare malnourishedwith six infants dying from malnutrition every day.
During the summitat least $218 million in new aid was pledged to help tackle the region'shumanitarian crisisStillabout $500 million is needed to meet the overall humanitarian need inthe Horn of Africa this year.
Heads of state and government from EthiopiaKenyaDjibouti and Somaliaas well as UNSecretary-General Ban Ki-mooncalled at the summit for humanitarian assistance to theregion.
Ban called on the countries in the region and international donors to take a "long-term view".
"As we scale up our responsewe must also do more to coordinate our work Tackling the rootcauses of drought and food insecurity requires a long-term approach from national authoritiesand from donors," Ban added.


Yang said that the severe drought and faminethe worst to affect the Horn of Africa for 60yearswas a matter of grave concern for China.
He emphasized the importance of agricultural cooperation between China and Africa and urgedthe international community to support African nations in their efforts to achieve food securityand development.
The "China-Africa Cooperation Forum has agriculture as its cooperation priority andimplemented a number of measures to support agricultural development and to promote foodsecurity in Africa", Yang said.
China has also conducted cooperation with Africa in infrastructuretechnology transfer andpersonnel training under the framework of the UNhe added.
Yang made the speech on the sidelines of the 66th session of the UN General Assemblywherehe is going to speak at the general debate on Monday.